Découvrez la vraie raison pour laquelle les astronautes ne peuvent pas boire d’alcool dans l’espace

Il est strictement interdit à la NASA de permettre à ses astronautes de boire de l’alcool dans la Station spatiale internationale, une règle qui s’étend à d’autres organisations.

Pas d’alcool dans l’espace. Arrêt complet. Depuis plusieurs décennies, la NASA est inflexible sur ce point, et beaucoup n’en assimilent pas les raisons, qui s’étendent aux autres corps de la Station spatiale internationale.

Pour certains, il s’agit d’une situation scientifique : ils peuvent avoir des vertiges à une certaine altitude. Mais ce n’est pas la vraie raison.

L’alcool fait partie de l’humanité depuis la nuit des temps, lorsque les Égyptiens ont brassé les premières bières, les utilisant non seulement comme un moyen de détente, mais aussi comme une offrande, une monnaie d’échange et même à des fins médicinales et religieuses.

Culturellement, de nombreuses nations se sont identifiées à différentes boissons alcoolisées : l’Écosse au whisky, la Russie à la vodka, le Mexique à la tequila, l’Allemagne à la bière, le France au vin ou Cuba au rhum. Et ainsi de suite, et ainsi de suite, et ainsi de suite, et ainsi de suite.

Mais l’alcool ne peut pas être consommé dans l’espace. Au départ, l’approche était scientifique, mais le mythe a été réfuté dans les années 1980.

Peut-on se saouler plus facilement dans l’espace que sur Terre ?

La BBC rappelle que l’Administration fédérale de l’aviation a mené une étude dans laquelle elle a vérifié si la consommation d’alcool à des altitudes simulées affectait la performance de tâches complexes.

Un groupe de 17 hommes a bu de la vodka à la fois au niveau du sol et dans une chambre simulant une altitude de 12 500 pieds (3,7 kilomètres). On leur a ensuite demandé d’accomplir des tâches impliquant des calculs mentaux et d’autres activités physiques.

Résultat : « Il n’y a pas eu d’effet interactif de l’alcool et de l’altitude sur les résultats des alcootests ou sur les performances« .

Il n’y avait donc pas plus de chances d’être ivre dans l’espace que sur Terre : « c’était la même chose« .

Alors pourquoi la NASA interdit-elle à ses astronautes de boire de l’alcool dans l’espace ? Pour des raisons de sécurité.

Pas d’alcool pour les astronautes de la Station spatiale internationale

Comme l’a expliqué Daniel Huot, porte-parole du Johnson Space Center de la NASA, lors d’une conversation avec la BBC, « l’utilisation d’alcool et d’autres composés volatils est contrôlée sur l’ISS en raison des impacts que leurs composés peuvent avoir sur le système de récupération d’eau de la station« .

Les astronautes n’ont pas de produits contenant de l’alcool, comme les bains de bouche, les parfums ou les lotions après-rasage, explique la BBC. Mais il y a aussi l’inquiétude que quelqu’un puisse renverser un alcool sur l’équipement, ou qu’il finisse par perdre la notion de la responsabilité qui lui incombe dans sa tâche.

« Nous n’autorisons pas les automobilistes ou les pilotes d’avion à être ivres aux commandes de leur véhicule, il n’est donc pas surprenant que les mêmes règles s’appliquent aux astronautes à l’intérieur d’une station spatiale de 150 milliards de dollars, voyageant dans le vide à près de 28 000 kilomètres par heure« , souligne à juste titre la BBC.

Et qu’est-ce que les Russes ont à dire à ce sujet ?

Pendant un certain temps, les cosmonautes russes ont contourné la règle générale sur leur station MIR en buvant de la vodka. Ils l’ont vu comme une chose culturelle, comme un fait que si cela se faisait sur Terre, il n’y aurait aucun problème à le faire dans l’espace.

Cependant, lorsqu’ils ont rejoint la station spatiale internationale, ils ont dû s’adapter. Que se passera-t-il à l’avenir, lorsqu’ils auront à nouveau leur propre laboratoire en orbite ?